Satelite artifizialak

Satelite artifizialaen jatorria

Satelite artifizialak beste satelite mota bat dira, XX. mendearen erdialdera arte errealitate bihurtu ez zirenak. Lehen satelite artifiziala Sputnik izan zen, 1957ko urriaren 4an aireratu zen hondartzako pilota baten tamainako zunda espazial errusiarra. Ekintza honek, mendebaldeko munduaren zati handi bat hunkitu zuen, sobietarrek, sateliteak espaziora bidaltzeko gaitasunik ez zutela uste baitzen.

Balentria horren ondoren, 1957ko azaroaren 3an, sobietarrek satelite masiboago bat jaurti zuten, Sputnik 2, txakur bat zeramana, Laika. Estatu Batuetako lehen satelitea Explorer 1 izan zen 1958ko urtarrilak 31n. Sateliteak Sputnik 2ren masaren % 2 baino ez zuen, baina 30 liberarekin (13 kg).

Sputniks eta Explorer 1 Ameriketako Estatu Batuen eta Sobietar Batasunaren arteko espazioko lasterketa baten lehen planoak bihurtu ziren, gutxienez hirurogeiko hamarkadaren amaierara arte iraun zuena. Sateliteen ikuspegia, tresna politiko gisa, pertsonei bidea ematen hasi zen, bi herrialdeek gizakiak bidali baitzituzten espaziora 1961ean. Geroago, hamarkadan, bi herrialdeen helburuak banatzen hasi ziren. Estatu Batuek ilargian pertsonak lurreratu eta espazio transbordadorea sortu zuten bitartean, Sobietar Batasunak munduko lehen espazio estazioa eraiki zuen, Salyut 1, 1971n jaurti zena. (Beste estazio batzuk jarraitu zuten, Ameriketako Estatu Batuetako Skylab eta Sobietar Batasuneko Mir bezala).

Beste herrialde batzuk euren satelite propioak espaziora bidaltzen hasi ziren, onurak gizartean hedatu ahala. Satelite meteorologikoek aurreikuspenak hobetu zituzten, baita urruneko lekuetan ere. Lurraren behaketa sateliteek, Landsat seriea kasu, denboran zehar basoetan, uretan eta Lurraren azaleraren beste zati batzuetan izandako aldaketak erregistratu zituzten. Telekomunikazio sateliteek, distantzia luzeko telefono deiak egiten zituzten, eta, azkenik, mundu osoko zuzeneko telebista transmisioak, bizitza arruntaren zati ziren. Ondorengo belaunaldiek Interneteko konexioekin lagundu zuten.

Ordenagailuen miniaturizazioarekin eta beste hardware batekin, orain posible da satelite txikiagoak bidaltzea, ikerketak, telekomunikazioak edo orbitan beste funtzio batzuk egin ditzaketenak. Gaur egun, enpresa eta unibertsitateentzat ohikoa da “CubeSats” edo kubo itxurako sateliteak sortzea, maiz Lurraren behe orbita hartzen dutenak. Suziri batean jaurti daitezke, karga erabilgarri handiagoarekin batera, edo Nazioarteko Espazio Estazioko (ISS) jaurtigailu mugikor batetik bidali. Nasak, orain, CubeSats MARTEra edo Europa ilargira (Jupiterretik gertu) bidaltzea pentsatzen ari da, etorkizuneko misioetarako, CubeSatsak, misioak sartzeko baieztatuta ez dauden arren.

ISS orbitan dagoen sateliterik handiena da eta hamar urte baino gehiago behar izan zituen eraikitzeko. Piezaz pieza, 15 naziok azpiegitura fisiko eta finantzarioa eman zioten orbita multzoari, 1998 eta 2011 artean armatu zena. ISSk gutxienez 2024ra arte lanean jarraitzea espero dute programako funtzionarioek.